クマムシの観察。近所の苔からクマムシを30分で見つける方法

クマムシの観察。近所の苔からクマムシを30分で見つける方法
2017年11月5日

クマムシを顕微鏡観察

先日、息子(年長)と一緒にクマムシの顕微鏡観察しました。

玄関を出て、コケとってきて、動き回るクマムシを観察まで計30分ほどでした。

その方法を解説します。

珍しい生き物と思われがちですが、実は日本全国、道路の苔(コケ)や公園の木の皮など身近な環境にたくさんいます。それを見つけるのに少しのテクニックと顕微鏡という武器は必要ですが、見つけるたび、新しい喜びがあります。

ここではそのテクニックを含め、30分で観察する方法を教えます。

そもそもクマムシって何?

不死身、地球最強と言われます(そのわけは下の方で学術的に解説)。

恐竜時代から今と変わらない姿で地球に生息しつづけるクマムシ。ゆえに、クマムシを観察することは、恐竜たちが歩いた白亜紀の地面を観察することでもある(おおげさ、笑)。

お子さんとクマムシを観察すれば、子供の理科心を刺激できるかも♪

クマムシの解説は下のほうにあります。

30分でクマムシ発見。ベールマン捕集装置も時計皿も使わない♪

面倒くさかったので、ピンセットも時計皿もシャーレも使いませんでした。クマムシを観察するためによく使われるベールマン捕集装置(明かりでクマムシをペットボトルの底に集める装置)も使いません。手にしたのは、ビニール袋だけ。

どうやったか、クマムシ採取のおおまかな手順を説明します。

クマムシを30分で観察する方法

手順


①ジップロック付きのビニール袋(100均で購入)を手に玄関を出ます。
クマムシの採取と観察①
②銀ゴケを見つけたらビニール袋に入れます。どれが銀ゴケか区別の仕方は下の「『クマムシがたくさんいる苔=銀ゴケ』の見つけ方」で解説しています。
クマムシの採取と観察②
③マジックで採った場所やコケの様子を記録して、
クマムシの採取と観察3
④家に帰ったら水(ペットボトルの天然水)を少量添加(ホームセンターで売っているスポイトを使いましたが、お弁当によくついている醤油差しでも構いません)。これだけで観察準備は完了です。20分経ったら、スポイトや醤油差しの口をコケに押し当ててコケに染み込んだ水分を吸い取り、一滴スライドガラスに乗せて観察します。

観察準備は以上です。

銀ゴケってどれ? 水の量は?などの疑問は次の『詳細・コツ』を読んでください。

詳細・コツ

コケ採取のコンディション

まず、数日前から晴れが続いた日にコケを採りに行きます。乾眠クマムシを狙うためです。

雨が降ってる最中の苔や雨上がりの苔はなぜか生クマムシを探すのは激ムズです。死んでるクマムシが見つかることはあっても、生きたクマムシが見つかることはあまりありません(クマムシ採取を繰り返してきた筆者の感想に過ぎませんが、、、)。

なので、2日くらい連続して晴れが続いた次の日の苔を採取してください。そういうコケが活きがいいのです。

大事なのはどの苔を採るか?

クマムシがたくさんいる苔とあんまりいない苔が実際にはあります。ここはとても大事なポイントです。クマムシがたくさんいそうなコケを確実に採ってくること。これが30分で観察する秘訣です。

そして、クマムシがたくさんいるコケ、それは銀ゴケです。

『クマムシがたくさんいる苔=銀ゴケ』の見つけ方

銀ゴケはコンパクトなコケです。

森の中に広がるふかふかしたコケではなく、コンクリートや古い建物のモルタル壁にチビチビついてるコケです。触るとぽろぽろ落ちてしまうようなコケです。

銀ゴケとか名前はいいから、とにかく、当たるコケを知りたい

たしかに外に出てみるとどれが銀ゴケなのか初心者には分かりません。

そこで、写真でクマムシを見つけやすいコケを教えます。

下に3枚のコケの写真を並べました。

ずばり、中央と右の写真のコケはクマムシが見つかりやすいと思いますので、参考にしてみてください(筆者の経験にすぎませんが、、)。

クマムシがあまりいないコケ クマムシがいそうなコケ1 クマムシがいそうなコケ2
ボリュームのあるコケや土の上に生えたコケ

クマムシ発見率:

道路やコンクリートの黒っぽいコケ

クマムシ発見率:

コンクリートの緑っぽいコケ

クマムシ発見率:

 

いかにもコケコケしたものより、みすぼらしくちょびっと生えてるコケの方がクマムシが多い気がします。

道路脇や古いコンクリートの壁やモルタルの壁についたカラカラに乾いたコケです。

北側の壁は発見率が高いように感じます。北側のコンクリートやモルタルの壁についたコケを3種類くらい採って観察すれば、クマムシが見れるでしょう。ひとつまみで十分です。

添加する水の量

水は加えすぎてはダメです。クマムシの濃度が薄まるからです。

コケがわずかに膨らむ程度に水を加えます。はじめは水を弾きますが、時間がたつとコケが水を吸い込みます。吸い込んだ後に水が残らない程度がベストと思います。その状態で20分放置。そのあいだにクマムシが目覚め、動き出します。これを観察します。

顕微鏡は生物顕微鏡がオススメ

これは意外に大事なことですが、顕微鏡は800倍以上の生物顕微鏡を強くおすすめします。実体顕微鏡はあまりおすすめしません。実体顕微鏡だと姿を小さく観察できるけど、体の中の様子までは詳しく見れないからです。

ときどきクマムシは体の中に卵を持っていることがありますが、実体顕微鏡ではそこまで詳しくみることは難しいと思います(もちろん50万くらいする高性能の実体顕微鏡なら観察可能かもしれませんが)。

ですので、せっかく見るなら光学顕微鏡がオススメ。

大事なのは鮮明に見えること。とくに子供は生物の精緻さを生で見れると見れないとでは、興味が変わってくると思います。鮮明に観察できれば、子供の好奇心も高まると思います。

信頼できて、なるべく安い光学顕微鏡をこちらにまとめました→ご家庭で顕微鏡観察する方法

 

では実際にこの方法で観察したクマムシをご紹介します。

 

モルタル壁のコケ(山梨県甲府市)

コンクリートの壁のコケのクマムシ

目が赤く、体が緑色をしたクマムシ発見。生物顕微鏡だとクマムシの体の中の構造まで鮮明に見れる。

 

くまむしの顕微鏡ミクロ写真

こんなクマムシもいました。

 

 

道路のコケ

道路のわきのコケにいたクマムシが下(生物顕微鏡で観察。400倍。接眼レンズ10倍、対物レンズ40倍)

 

かわいいクマムシ

このクマムシは脚をゆっくり動かし、合計32本も爪を持っていました。

 

樹の皮

別の日、山梨県北杜市の公園。昔クマムシは木の皮にもいると読んだことがあったので、公園に生えた木の皮も試しに調べました。クルミの木の樹皮を少しだけとってビニール袋にいれて近くの小川の水をちょっと入れて持ち帰り。(こういうことするとクマムシが木の皮由来なのか小川由来なのか分からなくなるので、研究的にはNGですね、、、)

するとこんなクマムシがいました。

 

クマムシの顕微鏡ミクロ写真

さっきのと比べると動きが速く、こっちの方が体が透き通ってた。2つちいさな黒い目があってかわいい。

 

岩の上のコケ

同じく山梨県北杜市にある公園の岩の上のコケ。

こんなのがいました。

 

以上、観察結果です。

是非皆さんもクマムシ観察してみてください。ふつうに楽しいです♪

 

以下はクマムシの少しめずらしい映像です。偶然撮れました!

 

クマムシの脱皮

クマムシもザリガニみたいに脱皮するようです。

 

ころがるクマムシ

撮影のときにカバーガラスを少し横に動かしたら転がりました。手足がぷりぷりしてるのが分かります。

 

以上、クマムシを30分で観察する方法&クマムシ解説でした。皆さんもぜひクマムシを見つけてみてはいかがでしょうか?

 

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